Oluen historiaa

Olut on maistunut ihmisille kautta aikojen. Oluen historia voidaan jäljittää varmuudella ainakin 6000 vuoden taakse Mesopotamiaan, mutta jo ennen sitä on olutta todennäköisesti osattu valmistaa. Myös faaraoiden Egyptissä olut virtasi, ja Antiikin Roomassakin oluella oli vahva asema, ennen kuin viini syrjäytti sen suosikkijuomana.

Euroopan olutkulttuuri alkoi kukoistaa Saksassa 800-luvulla, jolloin sinne perustettiin useita pieniä panimoita. Suuressa mittakaavassa olutta alettiin kuitenkin tuottaa vasta 1700-luvulla Englannissa.

Oluen suosion syynä on ollut humalan ohella myös se, että se oli itse asiassa terveellisempää juotavaa kuin tuolloin usein likainen juomavesi. Keskiajalla olut oli nykyistä miedompaa ja kaikki kansalaiset kirkonmiehiä myöten joivat sitä isoja määriä päivittäin, tulematta kuitenkaan humalaan. Olut kuului perusruokavalioon, josta saatiin tarpeellisia ravintoaineita.

Olut oli tuttu juoma viikingeillekin, ja myös Suomi on ollut jo pitkään olutmaa. Olutta on pantu Suomessa lähes yhtä kauan kuin täällä on ollut asutusta, ja saipa Suomi maksaa osan veroistaan Ruotsille oluena.

Oluella on nykyään vahva asema etenkin Belgiassa, Saksassa ja Tsekeissä, joissa oluen paneminen ja siitä nauttiminen kuuluvat tiukasti kulttuuriin. Nykyään olutta valmistetaan kuitenkin ympäri maailmaa ja etenkin Kiinassa on oluen valmistaminen on kasvanut viime vuosina huimasti. Oluen suosiolle ei siis näy minkäänlaista laskua. Suomessakin pienpanimoilla on vahva jalansijansa markkinoilla ja arvostus laadukasta olutta kohtaan on kasvussa.